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帮林肯打败南方军队的军舰是中国人出钱造的

2019-07-16 22:46:30来源:励志吧0次阅读

帮林肯打败南方军队的军舰是中国人出钱造的?

核心提示:这船为什么叫“大清”号呢?事情就是这么巧,1863年,美国南北战争进入转折之年,北方联邦政府为断绝南方邦联与欧洲的航运,竭尽全力扩充海军,搜罗市面上所有能够买到的战舰。当年6月,美国海军上将保尔丁等人找到小华尔,愿意买下他经手的3艘中国军舰,小华尔遇到买家求之不得,立即满口答应……本文原载于《看世界》2011年8月上,原标题为“‘大清’号救了美利坚?”

如果说南北战争挽救了美国,那么美国人还得感谢中国人,因为南北战争中帮助林肯打败南方军队的明星船舰“大清”号,原来是中国人出钱建造的。

大清来了个洋干部1860年4月,一个貌不惊人的美国人华尔来到上海。此人一头印第安人厚密的黑发,深褐眼,大下颚,身材略瘦,肌肉异常发达。他爹弗·甘·华尔以掮客为业,拥有一艘15吨重的单桅快艇。

华尔天生是个冒险家,他曾经因为抢劫邮车而被美国通缉,又曾经贩卖过人口,卖“猪仔”牟取暴利,他还曾经参加过法军,在克里米亚战争中官拜中尉,甚至在中美洲都组织过雇佣军。他自个儿经常吹嘘,说他跟意大利民族英雄加里波第共过事。闹腾了半辈子,华尔来到中国,想在这块古老的东方土地上大显身手。

刚开始他受雇于清方,在一艘中国舰船上充任大副,这艘船的船号对他这样的西方流浪汉来说简直是绝佳的嘲弄——“孔夫子”号。正是在这艘具有浓郁东方色彩的中国船上,他迎来一生中最为辉煌的机遇。1860年6月初华尔受命组建洋枪队,仅用了半月时间便组建完毕,即开赴火线作战。也只有上海这个“烂水手港、海盗滩、罪恶城”,才能产生这支雇佣军——每天停泊在黄浦江面的300艘外轮上,起码有6000名外国水手——7月中旬该洋枪队偷袭松江得逞,华尔随之成为上海滩的大人物。

最初的华尔洋枪队,雇欧美及东南亚籍的军事人员约200名,由欧美籍军事人员为军官,东南亚人(菲律宾水手)为士兵。从装备上看,大部分士兵使用来复枪,发射当时世界上最先进的尖圆子弹。各种火炮37门,每门炮规定备200发炮弹,常备500发。华尔还拥有作战用的机动设备:野战桥、野战炮架、铁甲汽轮。

华尔带兵“纯用夷法”,就连发号施令都要用英语。刚开始他请来翻译,不过后来因翻译错误发生混乱,于是在军中搞起英语培训班。不过培训班效果不佳,“一二一”干脆被翻译成“温杜温”,连长转化成“美治”。

华尔选兵,更是一绝——先是直愣愣盯住对方,冷不防猛打猛踢,吓不退的才予录用。他吸收被俘的太平军当兵,并且给士兵发高薪,洋兵每月最高时可领350两,华兵最低8元、9元,是清军士兵的5倍。江湖曾传闻,华尔以五百洋枪兵,打败十万太平军的神话。

华尔也确实有一手。他是少数正式加入中国国籍的洋人,并且还娶了中国官员杨坊的女儿。当中国将军,拿中国俸禄,做中国女婿,他成了地地道道的“华籍美人”或“美裔华人”。无论在生前还是身后,华尔都得到了大清政府的大力扶持和奖赏。一方面,大清政府需要树立这样一个洋典型,另一方面,并不懂中文的华尔也展现了协调中国官场的卓越能力。华尔之后,几乎没有人能再达到华尔那样与中国官场琴瑟和谐的地步。

“洋枪队”期间,华尔成立洋行招揽生意,变成上海滩的大军火商。1862年初,太平军攻占宁波,并传出要采购军舰、沿运河打到北京的消息,在上海的清朝官员顿时惊慌不已,“买舰自保”的计划被提上议事日程。

这位洋干部为了中国真是操碎了心,他对清朝官员说:“叛军(太平军)的舰队迟早会绕开(常胜军)防区,沿水路打到上海,他们的大炮会把货栈、仓库、军营乃至教堂夷为平地……如果我们不行动,上海将岌岌可危。”他弟弟小华尔也跟着添油加醋:“40万两白银即可购得大兵轮一艘、小兵轮四艘”,华尔兄弟坚称自己不会像其他白人那样“胳膊肘往外拐”,看来他们准备为大清国奋斗终生了。

都是骗银地在华尔兄弟的游说下,上海地方势力有了自己的小算盘:从美国订购军舰,组成一支小型的上海舰队,让华尔兄弟管理,日后既不用听命于朝廷,又能维护自身在上海滩的地盘,岂不妙哉?他们便极力赞成亨利赴美购舰,为制造既成事实,上海地方官员擅自动用府库存银,向在沪的江苏、浙江商人摊派,东拼西凑弄到40万两白银,背着李鸿章交给华尔。

1862年3月,华尔的弟弟携这笔巨款从上海出发,他沿途大肆挥霍,还故意在香港溜达了一个月。在此期间,他反复向上海地方当局写信要钱,称美国发生内战,造船厂生意应接不暇,船价自然上涨,要追加银两,又从上海地方当局手中骗取白银60万两。之后,心满意足的他才不紧不慢地向美国进发,中途还停留在欧洲游山玩水,直到当年夏末才到达纽约。1862年底,小华尔与弗吉尼亚州杰维特公司签订合同,订造3艘军舰,即“大清”号木壳炮舰、“浙江”号和“江苏”号辅助舰。为尽可能多地侵吞造舰款,小华尔勾结船厂老板,在合同上玩起猫腻,使合同上的军舰造价远远高于当时的市场价格,而且这些军舰设计存在问题,根本经不起太平洋上的风浪,即使建成后也无法开回中国。

1862年圣诞节前夜,正当小华尔盘算如何应付清政府的盘问时,他收到一封美国驻华公使蒲安臣寄来的信件,告知他的哥哥已经被太平军击毙。与此同时,蒲安臣还专程向林肯总统作了报告。报告中,蒲安臣还向林肯转交了一笔巨额捐款:华尔这位大清国的“洋家将”在弥留之际,请求公使向林肯总统转交1万两白银,供讨伐南军之用。这应该是美国政府在内战中收到的最大一笔个人捐款。

得知哥哥暴毙的消息,小华尔居然没有一点悲伤,在他看来终于可以脱身了——自己的哥哥都为大清帝国献身了,你们还好意思问我要这笔钱吗?清政府也拿他没办法,太平天国被镇压下去后,经手巨款的上海官员被李鸿章除掉,百万银两的事儿也就没人再提了。

“大清”号战功卓着在美国南北战争中,北方军队在俘获了一艘南方运输船,北军的船名为“大清”号。正当其押送俘虏返航时,突然遭到南军袭击。在激战中,由于身处狭窄河道中难以机动,“大清”号被南军炮台射来的炮火打得遍体鳞伤。战斗持续了7个小时,“大清”号渐渐不支,舰长被迫做出了痛苦的决定——将“大清”号开上河岸搁浅。但“大清”号搁浅时所处的位置相当不利,整个左侧都暴露在南军炮台面前,南军试图用凶猛的炮火将“大清”号上所有官兵消灭掉。就在这危急时刻,援军及时赶到,被困在“大清”号的舰员们这才得以脱身,纷纷划着救生筏逃离已燃起熊熊大火的军舰。战斗结束后,“大清”号全体舰员因战斗英勇受到了美国海军部的表彰,而已经被大火烧成灰烬的“大清”号也因其战功永久留在了美国的史册上。

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